Sabato 12 Giugno 2021, 17:06

Perché si chiama vaccino?

Pubblicato Gennaio 2021 in Sai Perché e Eureka

Il termine “vaccino” che deriva dal latino “vacca”, deve la sua origine al medico britannico Edward Jenner, il primo ad accorgersi che le epidemie di vaiolo in Inghilterra non colpivano mai i contadini che allevavano e mungevano le mucche, le quali anche si ammalavano di vaiolo, ma in una forma molto meno grave del vaiolo umano. La malattia che si trasmetteva ai contadini provocando piccole piaghe purulente sulle mani, si chiamava vaiolo “vaccino”, cioè vaiolo delle vacche. Ipotizzando che il vaiolo umano e il vaiolo vaccino fossero due varianti della stessa malattia, Jenner inoculò il pus del vaiolo delle vacche in soggetti sani e aspettò che questi sviluppassero una malattia poco aggressiva che alla guarigione rese questi pazienti più resistenti anche al vaiolo umano.